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高利贷为何叫“大耳窿”

乡土 | 2015-05-06 14:54:00 | 作者:水煮百年网 | 编辑:彭雯娟
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高利贷广州话叫“贵利”,放高利贷叫“放贵利”,借高利贷 叫“借贵利”,可是,放高利贷者,却叫“大耳窿”。这是一个颇 为怪诞的词。“耳窿”就是耳朵眼儿、耳孔。耳孔大点又怎么会 和高利贷搭上关系呢?

说法有多种。最流行的说法是:过去一些放高利贷者,许多 是放小额款项的,大多是一元或几毫银元,贷款的对象多是社会 低层的民众。借一元银元在低层民众来说已经是“大件事”了。 这些放高利贷者活跃于码头、建筑工地等劳力集中的地克招揽借 贷者,他们常常在耳朵眼里塞一枚二毫银币(俗称“双毫”)作 为标识,好让人知道他有钱出借。他们放贷利息很高,而且即日 计息,十分可恶,人们就叫他们做“大耳窿”。

另一个说法略有不同,是说放高利贷者放账以十天为期,每 一元每天收回二毫(十天共收回二元)。当时一天吃喝花上二毫 已经根不错了。放贷者收到钱(一枚二毫的银币)时便把它放入 耳朵眼内,大小刚好合适,放的银币多了,便是“大耳窿”。

还有一个说法就有很大的不同,是说香港开埠初期住着许多 来自南亚地区的人,人们称他们为“摩啰叉”。其中戴白头巾的 被称为“白头摩啰”。当时放高利贷者多为“白头摩啰”,而“白 头摩啰”喜欢戴一个大耳环,有铜元大小。戴这么一个大耳环, 在耳朵上钻的孔眼也必然较大,因此称“大耳窿”。
尽管说法不同,但“大耳窿”即是放高利贷者则是无疑的。

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