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客家人 海上丝绸之路重要参与者和建设者

乡土 | 2015-06-17 09:53:51 | 作者:水煮百年网 | 编辑:李土兰
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海上丝绸之路形成于秦汉、发展于三国隋朝、繁荣于唐宋、转变于明清时期,是已知的最为古老的海上航线之一,是古代中国与外国交通贸易和文化交往的重要海上通道。客家人虽然主要聚居于粤闽赣三省交界的山区,但在唐宋以来,却与海上丝绸之路有着千丝万缕的联系,是海上丝绸之路重要参与者和建设者,粤东梅州因之成为全国重点侨乡。

梅州瓷器:

海上丝绸之路的重要贸易商品

唐宋时期,客家人在粤东北(今梅州市梅县区水车镇)的水车窑所生产的瓷器,质量上乘,产品大量出口亚非各国。汪庆正所著《简明陶瓷词典·外销瓷》称:“最迟从9世纪下半期开始,我国瓷器已输出国外,今朝鲜、日本、埃及、巴基斯坦、伊拉克、泰国等地,都出土过唐代邢窑白瓷、越窑青瓷、长沙窑、广东梅县窑及唐三彩标本。”1991年,在日本召开的学术研讨会上,学者冯先铭所作“中国陶瓷史研究回顾与展望”报告中提出:“梅县窑在已发现的广东地区唐代瓷窑中以质量精、造型丰富而名列首位。泰国南部出土有唐代青瓷碎片,除越窑、长沙窑外,还有广东梅县窑,这是目前所知广东最早销往海外贸易瓷的实物例证。”

唐宋水车窑之后,粤东北大埔县陶瓷生产兴起于元朝初年,鼎盛于明清时期。大量大埔陶瓷经韩江发往潮州港,沿海上丝绸之路源源不断地远销东南亚、欧洲等地。

“下南洋”:

客家人移民东南亚历史悠久

客家人虽聚居于粤闽赣山区,但凭借连接南海的韩江、梅江和汀江等,宋明以来就不断有客家人沿着海上丝绸之路,移民到了南洋,即历史上的“下南洋”。南宋时期梅县松口人卓谋等,便落户在今印尼加里曼丹岛。明清时期移居南洋的客家人更多。明成化十三年(1477),福建汀州人谢文彬航海贩盐遇到狂风,漂到暹罗(即今泰国),上岸定居,后来出任泰国“岳坤”。清朝乾隆年间,大埔人张理偕同邑人丘兆进及永定人马福春共同南渡来到槟榔屿,共同开发槟榔屿,为槟城繁荣发展作出重要贡献。随着荷兰、英国等国殖民者从南洋地区把矿产、橡胶等原材料大量运回欧洲,东南亚成为世界资本主义市场体系的重要组成部分,尤其是汕头开埠后,大量客家人沿梅江、汀江、韩江到汕头,坐海船到泰国、印尼、马来西亚、新加坡等地谋生。他们依南洋为“外府”,把南洋地区作为谋生和发展的主要空间。梅州成为全国重点侨乡,侨居海外的华人华侨众多。据统计,在海上丝绸之路所经过国家中,几乎都有客家人居住,总人数有1200多万。其中现居于印度尼西亚的客家华人华侨达800余万,马来西亚有300余万,泰国有100余万,新加坡有40余万,越南有30余万。

■印尼吧城胡礼先托水客带回梅县的侨批   作者/供图

 
南洋“开埠”:

促进当地社会文化发展

南洋一带有一句广为流传的谚语:“客家人开埠,广府人旺埠,潮州人占埠。”这是因为早期还处在未开发的南洋各国,其开发者大多是擅长开荒、种植的客家人。客家人在移民南洋过程中,与当地居民和睦相处,合作开发,不仅在东南亚荒岛上开垦土地,发展种植业,开采矿产,开设银行,而且在城市开发和建设上同样贡献巨大,为当地经济和社会发展作出重要贡献。梅县人罗芳伯于乾隆四十二年(1777)在曼多(今印尼西加里曼丹东万律)创建的“兰芳公司”,延续至1885年。辖区居民最多时有华侨、马来人等10余万人,农耕、采矿、交通和文教事业等都得到发展。平远人姚德胜(1859—1915)在马来西亚的怡保投资锡矿,支持市政建设,新建店铺500余间,所在街区被怡保市议会命名为“姚德胜街”和“姚德胜市场”。

客家人移民南洋地区后,在与当地居民合作开发经济的同时,主动参与社会文化建设,大量兴建医院、路桥、寺庙等公益慈善事业,促进了当地社会文化发展。大埔人戴春荣(1849—1919)在新加坡、马来西亚槟城捐建学校,资助槟城南华医院;梅县人张榕轩兄弟在印度尼西亚捐建济安医院,架造棉兰日里河大桥,资助清真寺、印度教寺庙建设;梅县人伍淼源在泰国倡办曼谷天华医院等。

“水客”:

家乡与南洋联系的“彩虹桥”

在客家人大量移民南洋地区过程中,家乡与南洋之间的联系相当紧密,每年往来于家乡与南洋之间的人数以万计。甚至出现了一个新行业——“水客”。他们沿着海上丝绸之路,不断往来于家乡与南洋之间,专门承担家乡亲人与南洋华侨之间的联络。他们把家乡的茶叶、烟丝、梅菜干等土特产带出去,把南洋出产的药材等和西方生产的钟、表等带回来,形成庞大的物流。他们所带的信是一种类似于汇票一样的信件,俗称为“侨批”,是家乡亲人重要的经济来源之一。2013年6月,客家侨批与五邑银信等入选联合国教科文组织的“世界记忆名录”。据统计,在1949年以前,往来于梅州与南洋之间的“水客”达数千人。其中梅县有500多人,大埔有300多人。他们常年奔走于梅州与南洋各国之间,为家乡亲人与海外华侨之间架起了一座“彩虹桥”。很多侨眷利用华侨寄回来的侨批,买回红毛灰(即水泥)、钢筋等,结合西方的建筑技术和建筑风格,建起一座座中西合璧式洋楼,成为客家侨乡一道独特的风景线。

2012年10月,联合国教科文组织在梅州市梅县区松口镇建立了中国唯一的一座“国际移民纪念碑”,是长期以来粤闽赣客家地区与海上丝绸之路密切联系的见证,是客家人与南洋各国互联互通、互惠互利、共同发展的历史见证。

(作者单位:嘉应学院客家研究院)

 
■新加坡唐人街                资料图片
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