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李霞卿:环美飞行为抗战募捐的奇女子

社会 | 2014-04-22 16:24:18 | 作者:水煮百年网 | 编辑:刘乐水
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李霞卿与她所驾驶的飞机合影

 

加拿大女作家帕蒂·哥莉(Patti Gully)通过大量研究,用七年时间撰写了《飞天名媛》(Sisters of Heaven)重现了这段几乎为世人所遗忘的历史。此书,是了解中国近代航空史,特别是中国第一代女飞行家生平之不可多得的文本。

策划海外募捐
  
在基础设施受到严重破坏,国家财力严重不足的情况下,中国只有一条渠道来筹集赈济资金,那就是海外捐款。颜雅清此时身在国外,有不少有影响力的朋友,完全有条件来帮助募集这些宝贵的资金。很快,她与著名女飞行家李霞卿一道,共同开展募捐活动。
  
1938年10月底,被誉为“中国第一位女飞行员”的李霞卿抵达旧金山,当时颜雅清的飞行培训接近尾声。1939年新年伊始,李霞卿飞抵纽约与颜雅清会面,两人在一起商讨了一个周密的、雄心勃勃的筹款计划。两位女性决定,各驾一架轻型飞机,作环美募捐飞行。计划总飞行里程15000多英里,耗时数月。虽然飞行艰苦且危险异常,但是,她们的飞行壮举将大大有助于宣传中国人民因为战争所遭受的苦难,有助于更多地争取国际社会的同情和援助。
  
别的暂且不说,最重要的是,如果这次长途环美飞行能够让美国停止向日本出售燃料、钢铁等用来制造侵华武器的原材料,那么她们俩也会认为这次冒险是值得的、成功的。她们还可以借此警告美国,正如颜雅清之前曾警告过的那样,日本军国主义绝不会满足于只将远东作为其军事目标,其他太平洋沿岸的国家,包括美国,有朝一日都不可避免会落入法西斯的铁蹄之下。重庆国民政府已多次派使团赴美,以争取美国社会的支持和援助,但是收效甚微。颜雅清和李霞卿满怀信心地希望,通过这种巡回飞行的方式来唤起更多美国民众对中国人民的同情和关切。
  
像部署战斗的将军一样布置环美飞行
  
颜雅清和李霞卿两人就像部署战斗的将军一样,对环美募捐飞行进行认真细致的规划。她们起草了整个行程的航线,确定了要飞抵的城市,配上了导航图,并计算了一口气安全飞行的距离。她们还预计到达和离开各大城市的时间,并与各地的中国救济组织取得联系(到此时,中国的救济机构几乎遍布美国各城市),在她们抵达前做好演讲礼堂的预订和听众的组织工作。由于李霞卿飞行经验更为丰富,1936年曾在国内作了从上海到湛江、北平到成都的两次长途飞行,所以此次她将承担更艰巨的飞行任务,她的足迹几乎遍布美国各州,总飞行距离超过万里,历时半年左右,到次年6月中旬才结束。颜雅清的飞行距离相对较短,总长6500英里左右,主要集中在美国东部地区,虽然里程较短,但是要飞抵的城市更多。颜雅清估计完成此次募捐飞行任务回到纽约的时间为1939年7月底。
  
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环美飞行募捐时候的颜雅清(左)和李霞卿(右)


两人各自准备了不少派发媒体的宣传海报。在海报中,李霞卿被称为“中国第一位女飞行员”,而颜雅清也被誉为“中国的艾米莉娅·埃尔哈特(Amelia Earhart)”。为了确保此次募捐飞行和演讲活动取得圆满成功,两人还争取了几位美国知名人士的赞助和支持。赞助此次募捐飞行的都是大名鼎鼎的人物,包括美国第26任总统西奥多·罗斯福之子小西奥多·罗斯福中校(Col. Theodore Roosevelt Jr。)及其夫人、著名残障教育家海伦·凯勒和时任国民政府外交部部长王宠惠的夫人朱学勤、时任中国驻法大使顾维钧的夫人黄蕙兰等。

  
开始了空中的冒险之旅

1939年3月23日清晨,颜雅清和李霞卿兴高采烈地到达了纽约的弗洛伊德·班尼特机场(Floyd Bennett Field)。一切准备就绪,她们伟大的环美募捐飞行之旅就要开始了。而此时,到位的飞机只有一架,即史汀生·瑞连特Stinson Reliant SR-9B(NC-17174)型号的单翼机。这架赞助给李霞卿使用的飞机停在停机坪上,刚刚漆涂了带黄边的红色机身在阳光的照射下熠熠发光,像是一条火龙。这架名为“新中国精神号”的单翼轻型机的外部涂装非常大胆前卫,飞机的舱门和机翼都涂上了鲜亮的颜色,反映了满怀爱国热情的两位中国现代女性为抗日救国而开展的一场伟大冒险之旅的大无畏精神和勇气。
  
相比刚刚学成毕业的颜雅清,李霞卿的飞行经验自然要丰富得多,在只有一架飞机到位的情况下,为表示对飞行伙伴的尊重和信任,李霞卿请颜雅清驾机而自己坐在副驾驶位。为了抗战募捐四处奔波,加上对家乡亲人的忧思,颜雅清如今清瘦了不少。对这第一站的飞行,两人并没有刻意装扮而是一身便装,李霞卿身着裤装,外加一件中长外套,颜雅清则是一身平时穿的飞行服──带毛领的短夹克、头盔、丝头巾、风镜。颜雅清加大油门,飞机在跑道上开始滑跑,继而腾空而起飞上蓝天。她们的冒险之旅开始了。
 
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