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钱钟书:放言横扫清华图书馆的大才子

文化 | 2013-11-21 16:09:00 | 作者:水煮百年网 | 编辑:刘乐群
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1929年,清华大学外语系招生时爆出一条新闻,一位数学只考了15分、本应被退回的考生却被破格录取。这个人就是钱钟书。


他因《围城》为人所知,又因《谈艺录》、《管锥编》为中国文化增添了经典。

1998年12月19日,钱钟书逝世后,著名学者余英时发出了这样的叹息:“中国古典文化和20世纪同时终结。”

奇才破格录取

钱钟书,字默存,生于江苏无锡世家,科学家钱学森、学者钱穆都是出自这一家族的名人。钱钟书周岁时抓周抓到了一本书,因而取名“钟书”。

1929年,清华大学外语系招生时爆出一条新闻,一位数学只考了15分、本应被退回的考生却被破格录取。

这个人就是钱钟书。他数学极差,可英文、国文却是特优,英文还是满分。主管老师欲退不忍,欲取不敢,便报告了校长罗家伦。罗校长亲阅试卷后立即定夺:此为奇才,破格录取。

清华的包容成就了一个“奇才”。

“他不喜欢循规蹈矩。”堂弟钱钟韩曾回忆说,在他的兄弟,同学,朋友之间,极少见像钱钟书这样聪明的人:“可以说是平生中所遇唯一的一位。”钱钟书小时候看书极快,一两天就消灭一本。看完总是批评,书中人物故事看过一遍就能记住。

他穿着蓝大褂去上冯友兰的逻辑学,随手扯过同学的笔记本,一字不漏地记下先生所讲的所有引语及英文原文;他被邀请参加哲学系高年级学生讨论会,舌战九儒,每战必胜。

被赞人中之龙

人人只说他有“照相机式的记忆能力”和“异常活跃的思维”,却不了解他课后的轨迹。

钱钟书入学后的第一个志愿就是“横扫清华图书馆”,要读尽清华藏书。

同学韩石山记得,钱钟书一个礼拜读中文书,一个礼拜读英文书。每个礼拜六,他把读过的书整理好,抱去图书馆还,再抱一堆回来。

夫人杨绛曾在《我们仨》书中回忆,钱钟书几乎把所有的假期时间用来读书,以至于“在清华待了4年,连玉泉山、八大处都没有去过。”
 
同学饶余威在《清华的回忆》一文中写到钱钟书时说:“他自己喜欢读书,也鼓励别人读书。他还有一个怪癖,看书时喜欢用又黑又粗的铅笔画下佳句,又在书旁加上他的评语,清华藏书中的画线和评语大都是出自此君之手笔。”

他的博学,使他不是老师的学生,而成了老师的“顾问”。吴宓教授就曾推荐他临时代替教授上课。吴宓曾赞他是“人中之龙”:自古人才难得,出类拔萃,卓尔不群的人才尤其不易得。当今文史方面的杰出人才,在老一辈要推陈寅恪先生,在年轻一辈中要推钱钟书,他们都是人中之龙,其余如你我,不过尔尔。

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钱钟书杨绛夫妇

 

孩子气的率真

君子与狂士,这种矛盾的风骨在他成名后被解读为“孩子气”的率真。

1933年夏天,钱钟书从清华大学外文系毕业,获文学学士学位。清华早就有意让他留校或攻读硕士学位,可是他一口拒绝了。于是便有了“整个清华,没有一个教授有资格充当钱某人的导师”的传言。

“奇才”更有淡泊名利,潜心治学的精神。

他拒绝了热心人士拜访的好意,拒绝普林斯顿大学抛来的邀请其讲学的橄榄枝。

当《围城》出版后,有一位外国女士打来电话,说她喜欢《围城》,想见钱钟书。钱婉言谢绝说:“假如你吃了个鸡蛋,感觉味道不错,那你有没有必要非认识那只下蛋的母鸡呢?”

设“好读书”奖学金

在家人眼中,他是个“可爱的人”。

他是乐观的,下放干校时,取笑当年的校花“一只红苹果冻成一只烂苹果”;他又是宽容的,从未对自身的逆境有过抱怨。

他始终以一种特殊的形式与清华连接。

在清华读书的4年,他建立了比较文化和比较文学观念,认识了杨绛,收获了一生的爱情。

1998年12月21日,杨绛带着几位亲友在火化炉前鞠躬3次,不声不响地送走了这位20世纪的伟大学者。这是钱钟书的遗愿:不举行任何仪式,恳退花篮花圈,不留骨灰。

那个寒冬的早晨,清华园南北主干道上悬起了一眼望不到头的洁白的千纸鹤。清华学子以此为钱钟书送行。

2001年,杨绛把稿酬、版税收入捐给清华,设立了“好读书”奖学金,资助贫困学生。这笔奖学金已从最初的72万元累计到今天的数百万元。

“我们一家三口最爱的是清华,而好读书三个字则概括了默存的精神。”杨绛曾说。


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