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大卫·休谟:艺术即品味的对象

文化 | 2014-10-15 20:55:00 | 作者:水煮百年网 | 编辑:leejing
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(大卫·休谟)


对于艺术,休谟关心的不是如何对其下定义,而是探讨是否存在一些客观标准来评价艺术作品的优劣。


休谟提出了一对自相矛盾的观点——每种观点都声称揭示了真相,但看起来又相互抵触。一方面,大多数人认为,对艺术作品的品质进行评判是可能的。当我们把一幅伟大的作品,如达.芬奇的《蒙娜丽莎》,与一幅纯娱乐性的普通作品,如诺曼.罗克威尔的插图相比时,我们会一致同意:客观上讲,前者比后者画得好。休谟对比了奥斯比尔和弥尔顿的作品,以及班阳和艾迪生的作品,所有这些例证都迫使人们相信评判艺术作品的客观标准的存在。休谟这对矛盾观点中的另一个观点跟产生这种评判的基础有关。他断言,是人们的口味而非其他因素构成了他们对艺术作品评判的基础,用他的话来说,即一件作品能否影响人们的“情感”是我们判断它的基础。


休谟提出了“人的口味生而平等”的观点,即每个人都拥有各自独特的口味,他人无从更改。以此为基础,休谟推断说,对艺术作品的评判 只能是个体对作品独特反应的一种表达。这就说明对作品的评判不可能存在客观标准,这跟前一观点得出的结论刚好相反。

为了解决这对矛盾,休谟提出,从经验主义的角度来说,人类天生具有某种特质,这种特质使艺术作品的某些特征碰巧与每个人的喜好度相契合,我们具有的这种对某些特征的共同敏感性使我们能就艺术作品的品质达成一直意见:某些作品比另外一些作品更令人赏心悦目,因而客观上讲它们更优秀。

尽管休谟努力用人类共同的天性来解释人们对艺术价值的美学判断,但他也承认人们在做评判时不可避免地会出现分歧。那么他该怎么来解释这种分歧呢?他不得不援引人体心里构造、共同文化偏好等方面的因素来解释它们是如何干扰人们利用天然形成的能力来欣赏优秀作品之美的。只有那些“感觉敏锐、态度细腻统一、拥有实践经验、善于对比分析、不抱任何偏见”的人才能鉴别出作品中真正好的成分。因而,在无法从艺术作品自身获取评判的客观标准的情况下,休谟提出,只有某些具备了良好条件的人才能真正决定艺术作品的优劣。
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